导读 据外媒最近消息报道,多年以来,谷歌一直对硬件业务不死心,那么财大气粗且研发实力颇强的谷歌为什么没能搞出自有芯片呢?

如果谷歌真有此意,它们多年前就该动手了,因为自有芯片的研发可不是一蹴而就,拉上一拨专家建个团队并不能在短时间内解决问题。如果谷歌也想拥有苹果的A系列芯片,那么5-8年的默默努力绝对少不了。因此,眼下芯片业活跃的总是那么几个身影。

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下面,我们就通过苹果A系列芯片的成长之路一窥芯片研发和设计的辛酸之路。

在初代iPhone发布不久后的2008年,苹果买下了P.A. Semi公司,这家公司2003年就入行了,而当时研发移动芯片的厂家还只是凤毛麟角。从历史角度来看,当时的智能手机市场还处在婴儿期。仅仅两年后,苹果就借助P.A. Semi公司的技术积累搞出了自己第一块定制芯片A4,伴随其一同发布的则是拥有划时代意义的iPhone 4。虽然这块芯片整体表现不错,但苹果确实还有许多改进工作要做。

2013年,iPhone 5S发布,与其一同诞生的则是苹果的A7芯片(64位)。在这款芯片上苹果使出了全力,完成了对竞争对手的绝对碾压。其实当年高通之流在A7面前根本配不上竞争对手的名号,A7真正的对手是英特尔。在A8上,苹果则用上了英特尔的“tick-tock”升级周期,随后的A9则在技术性能上再次有了飞跃。

为了保持竞争优势,苹果不但成了顶级的芯片设计厂商,还成了吸引顶级人才的大磁铁。眼下,业界的顶级芯片设计人才基本都归到了苹果门下。

上面的时间线已经足够清晰,苹果先是在正确的时间点收购了一家建立五年的芯片设计公司,随后经过两年努力推出了自己首款定制芯片,接着又是三年它们才迎来了真正的蜕变。这就意味着,想要在芯片业站住脚,没有十年的技术积累恐怕根本没戏。

因此,如果谷歌也想获得苹果现在的成绩,它们至少要付出5-6年的研发时间,同时前提是它们也能买到像P.A. Semi一样经验丰富的公司。谷歌并不是苹果,虽然不断尝试,硬件生产和设计但却很是心虚,因为谷歌的很多工作都采用了外包模式。如今市场早已今非昔比,像P.A. Semi一样的公司早已难觅出处,谷歌总不能冒险去收购高通吧。此外,如何挖到人才也是个问题,既然顶级人才连高通和英特尔都不愿意去,怎么会愿意来一家刚刚建立的新公司呢。此外,谷歌旗下的硬件销量根本不足以摊平研发成本,同时它也没有销售渠道来将芯片推给其他厂商。

因此,如果谷歌早有自研芯片之心,它们至少8年前就该动手了。如果谷歌从Pixel立项(两年前)才开始考虑到这一问题,那么恐怕2020年以后我们才能用上谷歌的芯片,而且其前提是谷歌在研发道路上一帆风顺。

所以说,谷歌没有走自研芯片之路不是因为别的,而是因为它们真的没这个能力。

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