导读 当世界上第一台 Chromebook 于 2010 年 12 月问世的时候,桑达尔·皮扎伊还没有成为 Google CEO。当时,他在发布会上指着那台名为 Cr-48 的笔记本对记者们说:这台设备只不过是为了测试软件罢了。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

Cr-48,世界上第一台 Chromebook。
Cr-48 就是世界上第一台 Chromebook,黑色的外观跟当时的 Windows 电脑没有什么两样,只不过它并没有公开发售。而在皮扎伊说完那句话之后,Google 董事长埃里克·施密特上台,谈述了 Google 对于 Chromebook 的定位:
我们希望最终拥有这样一款设备:性能强劲、有科技感、扩展性强、反应快速。在此设备上,人们可以充分地发挥自己的创造力。

Chrome 之前的一段往事

在最初的很长一段时间里,Chromebook 最受人们诟病的一点在于:它似乎只是一款拥有硬件外壳的 Chrome 浏览器。坦白来说,这种说法并不算错,毕竟 Chromebook 就是从 Chrome 浏览器发展而来的。
不过,在谈到 Chrome 浏览器之前,有必要先回溯到 2006 年的一段往事。
2006 年的 Google,在体量上自然还无法与微软这个巨头相比。当时 Google 的工程师们在 Windows 平台上开发了不少非常优秀的软件,比如说基于 IE 浏览器的 Google 搜索插件、本地文件搜索工具等。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

早期 Google 开发的 IE 插件
在 Google 看来,这些软件运行起来应该是非常快捷安全的。但事实是,由于 Windows 的控制权在微软手中,Google 也是对自家软件的运行状况束手无策。尤其是 Windows 设备漫长的启动速度,几乎令人抓狂。
于是,一些 Google 工程师在实在无法忍受的情况下,开始在办公室的一台旧电脑上动手捣鼓起来;他们试图去掉所有不必要的步骤,比如说 Windows 计算机每次开机启动时例行的磁盘检查。
最后,他们捣鼓出一个基于 Linux 的操作系统原型,开机只需要十秒钟的时间。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

Felix Lin
有了这样的试验先例,在 2008 年 Chrome 浏览器横空出世之后,Google 想要在其基础上打造一个全新的操作系统就非常容易理解了。为此,Google 专门任命 Felix Lin 为副总裁来全面负责这一项目。按照 Lin 的说法:

Google 希望把计算机设备做得足够便宜,可以让更多的人买到。同时还要去掉冗杂的设置选项、图标、按钮和工具栏,让任何人都能快速上手使用;尤其是全世界数十亿从来没有用过电脑的人。

一个 Web 浏览器?

2010 年,当世界上第一台 Chromebook Cr-48 问世的时候,几乎所有用过电脑的人对它都非常失望。正如外媒 Laptop Magazine 所写的那样:

有很多功能,它(指 Chromebook)是实现不了的,比如说通过系统属性去查看硬件的配置信息、查看内存余量或者 CPU 型号等,连电量设置都无法进行。
而另一家外媒 Notebook Review 的揶揄也许更加一语中的:所以,这不就相当于一个浏览器吗?
这些评判听起来似乎不无道理。但是 Chromebook 的一个早期负责人 Caesar Sengupta 却另有一番看法。在他看来:

这些批评者往往都用过计算机甚至是计算机的资深玩家,他们已经习惯了电脑中的诸多设置选项。但是对于世界上的许多其他用户而言,许多设置选项是没有必要存在的。其实许多用户并不喜欢折腾计算机,这就是 Chromebook 成功的机会所在。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

Caesar Sengupta
Sengupta 的看法在一个特殊的场景——学校——得到了充分验证。老师和学生们喜欢 Chromebook,不仅仅是因为它便宜、易于操作,还因为 Google 在 Web 服务方面对于师生互动与协作的大力支持。
举个简单的例子。在宾夕法尼亚州的 String Theory 高级中学,学生们往往通过 Google Docs 和 Google Drive 完成并提交老师布置下来的作业。
实际上,从 2006 年起,Google 就开始为教育领域提供免费的 Web 应用套件,包括课堂管理工具、Gmail、Google Drive 等。而当 2011 年 Chromebook 上市的时候,这些 Web 应用套件大大增强了 Chromebook 在校园中的接受度。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

图自:iwiseconsulting
后来我们也知道了,Chromebook 在教育市场大受欢迎,它在 2016 年第一季度的销量甚至超过了苹果的 Mac 系列。而且根据 Google 官方的说法,在美国的中小学校,Chromebook 的销量已经超过了包括 Mac 和 Windows 在内其他计算机设备销量的总和。

与 Android 相结合

从某种意义上来说,与 Android 相融合是 Chrome OS 无法逃避的宿命。毕竟,教育市场只不过是整个市场很小的一部分,它无法承载 Google 对 Chromebook 走向数十亿用户的宏大期望。
而且,虽然 Google 在 Chromebook 上运行的 Web 服务体系很牛,但也确确实实无法与 Android 平台上由成千上万的开发者创造出来的数百万应用程序分庭抗礼。
据 Lin 回忆,当时在 Google 对移动端和 Web 端都非常重视,由不同的团队成员来独立操作,双方甚至有掐架的意味。后来的结果正如我们所知,Android 统治了移动端,赶在 Chrome OS 之前达成了 Google “让全世界数十亿人都能用上”的梦想。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

图自:gizmodo
不过,Android 手机并不能替代 Chromebook;在很多场景下,用户依然需要键盘、触控板和一个更大的屏幕。同样,Chromebook 也需要 Microsoft Word、Snapchat 等诸多用户喜爱的应用程序;许多用户也希望 Chromebook 能够在某些情况下离线使用。
幸运的是,Android 和 Chromebook 团队都属于 Google。而一旦 Google 高层意识到了双方合作的必要性,那么推进起来就很容易了。
不过,毕竟智能手机和笔记本是两种不同的设备;Chromebook 要想实现与 Android 的对接,除了要在系统底层进行技术改造之外,还要在操作界面上对 Android 应用进行改造,比如说添加与 Windows 应用相类似的多任务窗口界面。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

mobile88

另外,Android 应用是为智能手机而生,因此需要可触控的屏幕、移动蜂窝网络以及各种感应器等硬件条件才能够更好地运行,而这些条件恰恰是以往的计算机不具备的。
所以,Chromebook 真正要解决的问题,是如何在移动互联网时代重塑笔记本电脑的的形态。

Perez 的技术文档

Alberto Martin Perez 是 Chrome OS 团队的一个产品经理,他掌管了一份来自 Google 的技术文档。这份文档记述了所有 Chromebook 生产厂商都必须要遵循的硬件标准和要求,例如 RAM 容量和电池寿命等。
另外,类似于“在触摸板上施加多大的压力才会被认为是一次点击”这样的技术细节,在这份文档上比比皆是。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

图自:omgchrome

如果厂商生产出来的东西没有达到文档中的所有要求,那么它们将会被空运回中国从头再来。没错,虽然在中国市场买不到,但是 Chromebook 也是在中国生产的。
当然,Perez 的这份文档也是会不断更新的。尤其是 Google 打算把 Android 应用移植到 Chrome OS 上之后,Perez 和他的团队对这份文档进行了重新梳理,因为他必须保证这份文档不能落后。
作为一种潜在的标准,目前 Google 已经在强烈建议厂商在每一台 Chromebook 上加上 GPS、NFC、电子罗盘、加速计、指纹阅读器乃至气压计等硬件组件。这些组件是以往的笔记本电脑不具备的,然而 Android 应用的到来却使得 Chromebook 厂商们不得不跟上智能化的步伐。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

图自:vernier

在三星方面负责销售的高级副总裁 Gary Ridling 看来,如果 Android 应用生态被最终一直到 Chrome OS 中,那么 Google 将会对 Chromebook 的硬件表现要求更高,尤其是电池的续航能力和可触控屏幕的适配。
在智能化之外,Chromebook 也需要拥抱各种全新的笔记本形态。此前,Windows 阵营一直在对设备的变形性和可分离性进行探索,Chromebook 自然也不甘落后,宏碁的 Chromebook R13 就是第一批搭载 Chrome OS 的一款变形笔记本。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

图自:wired

未来,随着 Android 和 Chrome OS 的结合,这些新的笔记本形态可能会发挥出更好的效果。

莫斯伯格的吐槽

1991 年,硅谷名记怀特·莫斯伯格曾在自己的科技专栏上表达了对个人电脑的不满:
个人电脑太难用了,而且这并不是用户的问题。

移动互联网时代的 Google,打算重新发明笔记本

图自:YouTube

25 年之后,莫斯伯格的吐槽终于在 Google 这里得到了回应。Chromebook 似乎就是人们预想中的个人电脑:简单、安全、有用。而且,Chromebook 似乎也更加契合当下人们的“网络无处不在”的工作方式。
目前,包括联想、戴尔、惠普、三星在内的几乎所有主流的 PC 厂商都与 Google 合作推出了 Chromebook。之所以如此,也许正如一位惠普高管的说法,这些厂商都相信:

未来会有更多人选择 Chromebook,而且不会只是因为它价格便宜。

转载请保留本文地址:http://www.linuxprobe.com/google-chromebook.html编辑员:郭建鹏,审核员:暂无