导读 据外媒报道,iPhone 7上市都快一个月了,拆解网站如iFixit和Chipworks早已将它大卸八块。在内部零配件上,恐怕现下最令人惊讶的就是苹果用了高通和英特尔两个公司的基带。

不过,这密密麻麻的内部零配件中,有一个小芯片却被人们忽视了,它就是FPGA,也就是所谓的现场可编程门阵列,而这颗芯片未来可进行重新编程和配置。最重要的是,此类芯片在数据中心一直是机器学习的发动机。此外,这也是iPhone首次用上FPGA芯片。

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“苹果此举非常有趣,也绝对的一反常态,”研究公司Tirias Research首席分析师克莱维尔说道。“苹果喜欢出人意料,要知道给手机加FPGA会增加制造成本,而这种芯片在手机内还比较少见。”

苹果这次可是前瞻性十足,克莱维尔认为FPGA芯片的出现说明苹果准备用它来运行机器学习算法,也许库克还憋着什么高级的健康监测功能的大招没发呢。除此之外,它可能还会成为未来iPhone上AR或VR功能的图形处理增强包。当然,这款FPGA可能只是临时解决方案,未来苹果可能会打造专用的芯片。

由于苹果三缄其口,我们暂时不知这块芯片的作用,苹果是否启用了它也是个谜。由于FPGA可重新编程或配置,因此未来苹果可能会通过固件升级来激活其新功能。

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克莱维尔表示:“业界越来越看重FPGA了。”此前,英特尔花167亿美元收购了FPGA主要制造商之一的Altera。同时,微软也在该领域投入了巨大精力。

当然,苹果也不是首个将FPGA整合进手机的厂商,三星在Galaxy S5(2014)时代就用上了Lattice公司的FPGA。三星并未解释这块芯片的用途,而且在Galaxy S6上它也悄悄消失了,因此内置FPGA的手机确实是凤毛麟角。

在iPhone 7中,苹果融入了大量人工智能技术。举例来说,双摄像头拍出的背景虚化照片就是计算机视觉算法的杰作。苹果在AI的研发上不愿与谷歌(微博)走相同的路线,它们更加注重设备本身,而非云计算,而这种做法的优势就是更加安全,因为数据无需上传至云端。

本文地址:http://www.linuxprobe.com/iphone7-magic-chip.html编辑员:冯琪,审核员:杨帆

冯琪

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专业网络系统管理,方向系统运维,专注于Linux系统内核原理、数据库开发应用及自动化运维技术。
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