导读 还记得之前《全球超级电脑 500 强,中国拿走冠亚军》新闻?虽然昔日超级电脑强权的美国在超级计算机竞赛中落后,但不管哪国打造的超级电脑,还有一件事情值得留意喔──几乎全部都是执行以 Linux 为基础的操作系统(注),Linux 可说压倒性主宰了超级电脑的世界。

2017 年超级电脑 500 强竞赛中,500 台里有 498 台运行 GNU/Linux,剩下的两台则是 Unix,Linux 比去年进步一台。这两台是一对中国 IBM POWER 电脑,运行的是 IBM AIX(IBM 的商标专有 Unix 系统 ),排名在第 493 与 494。跟 2016 年 11 月的前 500 强相比,这两台超级电脑已经下滑 100 多名,以这个速度来看,Linux 将在下届 500 强竞争中,完全制霸。

1993 年 6 月第一次进行超级电脑 500 强竞赛时,当时 Linux 还只是玩具,也没有采用 Tux 企鹅为吉祥物;从 1998 年起,它首次出现在超级电脑 500 强列表上,以 Linux 为基础的系统就开始迅速占据主导地位。

在 Linux 领先前,Unix 是超级电脑的顶级操作系统。2003 年以来,超级电脑 500 强从 Unix 占 96% 翻转到现在 Linux 占有 96%,逆转是从 2004 那年,Linux 突然开始领先。为什么会发生这种突然大规模的市场变迁呢?根据 Linux 基金会的报告,观察 20 年的超级电脑 500 强的资料变迁纪录,超级电脑之所以跟 Linux 紧密连结求进步,有两个原因。

首先,由于大多数世界顶级超级电脑都是专为超巨量资料研究的特殊任务而设计的特制机器,每个超级电脑都有各自独一的特征与特殊的最佳化需求,因此,为每个系统一一开发特制的操作系统非常高成本,难以负担;使用 Linux 的话,工程团队可轻松修改 Linux 原码以符合特殊需要,以及采用最适合任务的最佳化方法,打造成世界上唯一、特殊设计的超级电脑。

另外一个重要的点是成本──无论你的超级电脑是以 20 个节点还是 2,000 万个节点组合起来,这样自力维护特殊版本 Linux 发行套件的许可成本(license cost)都是一样的,因此,透过庞大的开源 Linux 社交的助力,项目可以得到免费的支持和人力资源,这使得开发人员的成本可以保持在平价水准,甚至低于与其他操作系统。

超级电脑的世界,将继续由 Linux 主导。

注:Linux 只是系统核心(kernel),通常跟 GNU 整合才成为完整的操作系统,这样的系统称为 GNU/Linux 系统“发行套件”,知名的有 Debian、Ubuntu、Redhat、Fedora、Suse、Arch、SteamOS 等,此外也有基底是 Linux,上层是别的元件,例如 Google 的 Andorid、Chromebook 等。TechNews科技新报界面JMedia联盟成员

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