导读 磁带、CD和MP3,或许是很多80后、90后对于音乐的共同记忆。记得小编小的时候,MP3还很“潮”,有一个MP3在手,仿佛世界我有。不过,对音乐消费方式产生革命性影响的MP3格式,近日被宣告退出历史舞台。


根据外媒报道,发明MP3播放格式的德国研究机构“Fraunhofer集成电路研究所”(Fraunhofer Institute for Integrated Circuits 以下简称“Fraunhofer研究所”)宣布已经终止了MP3相关专利的授权。这就意味着,该机构将不再对这种音乐存储格式继续提供支持,MP3格式即将寿终正寝。

在Fraunhofer研究所看来,之所以放弃MP3格式,是因为有更好的替代者,那就是高级音频编码(AAC)格式,后者已经成为许多视频、音频服务的事实标准。MP3格式的落幕,虽然有些遗憾,却是科技发展和工具更迭的必然。

MP3的风靡

MP3格式诞生于上个世纪80年代,其诞生革新了用户收听音乐的方式,也改变了音乐购买的发展历程。音乐能够快速进入数字时代,MP3格式无疑贡献巨大。

为了推广MP3格式,Fraunhofer研究所最初通过免费赠送软件,激励用户把CD上的歌曲转存到电脑上MP3文件中。当时, CD格式的音质虽然更好,但在存储器只有几百兆的时代,MP3因为储存容量小、下载速度更快而受到追捧,它还使得用户通过当时的网络下载音乐的可行性提高了。随着MP3格式广为应用,渐渐成为主流的音频格式。而体积小、可携带、成本低的MP3也打败了CD光盘,成为新的音乐播放器首选。

不过,MP3的流行也带来了问题。首先,这带来了更多的数字盗版。美国录音工业协会于1999年3月发表的调查结果显示,MP3的流行是年轻消费群减少购买音乐CD的最重要原因。MP3带来的音乐盗版问题导致当时全球最大的五大唱片公司发声联合抵制。不仅如此,MP3的流行还让传统的唱片业受到重创。

在MP3硬件中,随着1997年韩国生产出第一台MP3播放器,韩系MP3播放器品牌就长期成为该领域的主力军。在历史巅峰的2002年,韩国MP3在全球市场占比超过40%。而随着MP3播放器风靡,CD随身听销量开始连年下降。不过,韩系MP3随后受到到了苹果ipod的阻击。

在2001年推出iPod后,苹果还在2003年推出了iTunes,为用户提供在线试听和音乐购买。在音乐产业的数字化大潮中,CD和磁带渐渐退出历史舞台。

到2004年,iPod全球市场份额达70%。而iPod和iTunes 为苹果公司带来100亿美元的营收。此时,韩系MP3的市场份额已经下降到了20%。

然而,随着iPhone在2007年推出市场,智能手机逐渐普及,音乐播放器几乎成为智能手机的必带功能,这导致音乐播放器开始逐渐走向边缘。伴随着整个播放器市场的下滑,只有听音乐功能的MP3也不可避免地走向了衰落。

以iPod举例。从2009年开始(即iPhone发布两年)后,iPod销量首次出现下滑。到2011财年,iPhone销量首次超过了iPod。到2014年,iPhone 6和Apple Watch上市后,苹果官网下架了iPod classic。从2015年开始,苹果不再在财报中单独提供iPod业务收入。在iPod销量不断下滑的同时,爱国者、艾利和、台电、创新、蓝魔等MP3音乐播放器品牌也无能幸免,纷纷开始向平板电脑、移动电源、智能手机等转型。

MP3衰落背后,是版权意识的觉醒

MP3播放器逐渐边缘化的同时,MP3格式也面临挑战。

随着网络技术和存储芯片技术的发展,大容量储存已经相对普遍,人们对于MP3的存储优势已经不那么敏感。另一方面,随着对生活品质要求的不断提高,人们对于音质的要求却越来越高。这也是导致MP3格式逐渐走向衰落的重要原因。

根据Fraunhofer研究所介绍,被认为可以替代MP3格式的AAC音频格式,在传输流电视和音频广播等内容时,效率比MP3的更高,音频质量更好,而位速率则比MP3低得多。除了在音乐播放功能方面更强大,也有分析认为,AAC格式之所以能取代MP3格式,还因为它能提供更好的版权保护。此前,由于MP3混乱和碎片化的版权,导致侵权成本很低,极大助长了音乐行业盗版的猖狂。

随着音乐市场对于音乐版权的保护越来越重视,MP3被淘汰几乎是必然趋势。拿国内来说,2015年国家版权局下发《关于责令网络音乐服务商停止未经授权传播音乐作品的通知》后,正版音乐版权保护变得越来越重要。而随着各大音乐平台整合,各家巨头比如腾讯、网易等的版权大战逐渐进入白热化。在这样的趋势下,版权保护将是必然趋势。

有分析师认为,MP3格式退出,AAC取而代之,以目前的产品市场而言,苹果可能会是最为利好的公司。尽管MP3播放器已经过时,但和同类播放器相比,iPod的产品认可度依然很高。另外,从一开始,苹果向用户提供的音乐格式就是AAC,在MP3格式退出市场后,几乎不需要什么格式上的变动。

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