导读 如 Cloudera,MongoDB和Docker等风险投资者支持的创业公司开始将目光投向了开源软件的市场,再在取得一定成绩之后都声称:自己的市值达到了10亿美元;然而,他们都不约而同地在同一个问题上有点压力山大:到底怎样通过免费开源软件来赚取利润?

如今,有很多风险投资者支持的创业公司都开始将目光投向了开源软件的市场,如 Cloudera,MongoDB和Docker等等,都声称自己的市值达到了10亿美元。然而,他们都不约而同地在同一个问题上有点压力山大:到底怎样通过免费开源软件来赚取利润?

世界唯一年盈利超过10亿美元的开源公司 看看它怎么赚钱

其实,关于怎么赚钱这里也有一些答案,比如通过兜售开源代码,提供有偿服务等等。现在,这个问题的答案终于得到了证实,“第一个吃螃蟹”的这家公司通过实际行动证明了,通过免费的开源软件是能够赚到钱的。没错,这就是红帽(Red Hat),位于美国北卡罗来纳州的,世界上最有名的开源公司。在2016财年中,红帽的营收首次突破了20亿美元,已经是连续16年保持业绩增长。

Red Hat成立于1993年,是一家开源解决方案供应商,主要为操作系统、存储、中间件、虚拟化和云计算提供关键任务的软件与服务。简单来说,就是把开源社区的项目产品化,使普通企业客户更容易消费开源创新技术。而它提供的免费的 Linux操作系统,已成为今天世界上使用最多的一种UNIX 类操作系统,并且使用人数还在迅猛增长。

大数据,云计算

要说红帽为什么如此成功,这还要从它的商业模式上说起。红帽从创建开始,就采用开放源代码的模式,为全球企业提供专业技术和服务。红帽将系统源代码共享给具有一定资格的使用者,并且这些使用者可以免费使用并且进行自定义编写红帽的产品,但是需要缴纳一定的服务费。

红帽把自己的收费模式叫做“订阅模式”,不管新老客户只要在订阅期内,除了可以免费享受这些支持以外,用户也无需再次购买产品的升级,根据用户的需要可随时进行更新。费用的收取也是相对透明公平的。

世界唯一年盈利超过10亿美元的开源公司 看看它怎么赚钱

另外,云技术、大数据的发展,让以开源软件为核心业务的红帽看到了新的机遇。对于红帽来说,最重要的盈利秘密是在于如何编制Linux代码,记录详尽的日志数据;基于原始日志数据(Raw data)内容建立索引,保存索引的同时也保存原始日志内容。在大数据时代,种类繁多的日志能够快速分析找到你需要的内容。这样一来,每家公司都可以下载红帽的代码,然后根据自己的需要进行自定义编译。

作为一个开源软件商,红帽原本与存储没有太大关系,毕竟存储一直以来都是硬件领域的事情。不过,随着软件定义时代的来临,这一局面有了根本性的改变。Whitehurst在上周的红帽峰会上表示,红帽的存储是分布式的企业存储,目前已经进行了大规模的验证,用户可以按照自己的需求进行对象存储和文件存储等扩展服务。基于Ceph技术架构正在崛起,Ceph可以让技术架构更透明,让所有可能出现的技术问题更透明。Ceph可以通过可视化的方式实现对数据中心进行管理和监控。

红帽模式是否可以复制?

红帽的成功证明了“开源是桩好买卖”,商业开源软件的模式其实并不难理解,也就是对开放源代码进行筛选、整合、优化,继而将之工程化、系统化、服务化和商业化。

世界唯一年盈利超过10亿美元的开源公司 看看它怎么赚钱

虽然,Red Hat的CEO Jim Whitehurst已经证明了通过免费的开源软件是可以赚到钱的,但他对红帽的模式是否可以被复制却抱有怀疑态度。对于企业来说,使用开源Linux的产品需要对自身进行审视,如果你打算使用开源Linux 的话,从一开始就需要考虑自身的技术能力。如果对自身的技术十分自信,那么你可以放心大胆的使用,这不会牵涉到法律问题,而如果你不能搞定开源Linux, 那么在一开始的时候还是主动交纳费用,这样你省去了对高级运维人员的开支,并且也间接支持了开源Linux的开发者。

“人们总是会在需要花钱的东西和不需要花钱的东西上,选择免费的那一个。而你必须得承认,能够最早适应这个市场规则,能够在早期提供免费服务的企业,是走在市场最前面的。他们在为你努力工作。”

Whitehurst说,当你提供免费的服务过后,你就已经得到了这一批用户,如果在后期你想从他们的口袋里拿钱,这就不是那么困难了;而那些还没在一开始就占领先机的企业,已经失去了这一批用户了。当然,Whitehurst并不是对所有的初创开源公司的发展都怀有悲观态度。比如MongoDB,Whitehurst就很赞同它的商业模式,虽然他也承认,MongoDB需要在分离付费版本和免费版本上面做得更好一些。

如何让通过“软”技术赚到“硬”利润成为市场的主流,这才是问题的关键,而Linux桌面还并没有得到其中的精髓。Whitehurst承认,围绕消费Linux桌面建立一个持久的商业模式尚有很大难度。坦白来说,Linux桌面并不是我们的核心业务,作为公司来说,盈利应是第一位的,就消费Linux桌面来说,其市场开发难度远高于服务器。

在互联网大数据时代,创造价值的方式正在发生着变化,信息科技的创新为生产带来的动力不可小觑,而这种信息科技的创新应该是开放的而不是封闭的,因为信息科技的价值就在于开放与共享。而这就是开源软件的价值所在,它是群体智慧的一种“众筹”,开放、共享、协作和生态,这些是开源的精神核心,与互联网精神一脉相承。

原文来自:http://www.cnbeta.com/articles/527597.htm

本文地址:http://www.linuxprobe.com/open-source-money.html
编辑员:白兴春,审核员:岳永

白兴春

白兴春

从事网络通信行业,Linux资深爱好者,倡导Linux开源精神。
白兴春