导读 在将可持续性整合到他们的设施中时,数据中心提供商面临着一系列独特的挑战。Virtus数据中心解决方案总监DavidWatkins讨论了数据中心如何帮助企业更具可持续性。

众所周知,数据中心行业非常耗能——由于它们提供运行和容纳大部分数字基础设施的服务——数据中心使用大量电力并产生大量热量。仅数据中心的功耗就约为416太瓦,占地球上发电总量的3%。虽然已经做了很多工作来使数据中心更具可持续性,但很明显,该行业的一些供应商需要采取更多行动并加速寻找新的方法来最大限度地减少碳排放和提高能源效率。压力还在继续——欧盟委员会最近指出,数据中心“可以而且应该到2030年实现气候中和”。

在将可持续性整合到他们的设施中时,数据中心提供商面临着一系列独特的挑战。虽然数据中心不会像其他行业一样产生废物或产品,但这个能源和水资源消耗高的行业面临着对可持续性措施、清洁能源和高效设施的前所未有的需求。

供应商本身渴望尽可能可持续,而客户也有要求。传统上,关键问题是设施是否可靠和安全。现在,客户想知道他们使用的数据中心是可持续的,并且他们支持自己的可持续发展目标;Oracle数据中心62%的电力被认证为可再生能源;自2017年以来,谷歌一直在使用100%的可再生能源;AWS承诺到2024年使用80%的可再生能源,到2030年使用100%(可能最早在2025年)并到2040年实现净零碳;微软自2012年以来一直保持碳中和,并承诺到2030年实现碳负排放,并在2050年之前消除公司自1970年代成立以来产生的所有历史碳。

随着“绿色截止日期”的临近,数据中心提供商如何在满足客户需求的同时实现雄心勃勃的可持续发展目标?最具前瞻性的供应商致力于提供“从摇篮到坟墓”的绿色战略,将环保目标融入数据中心建设和维护的每一步。事实上,在这里,一些供应商真正起到了表率作用;与传统设施相比,有些设施多年来一直并将继续致力于不断改善和减少碳足迹,而传统设施要想成为更清洁、更可持续的设施,就需要大幅更新。

可再生能源

对许多供应商来说,第一步是远离化石燃料。数据中心因其稳定的电力消耗而特别容易受益于可再生能源。事实上,一些供应商已经在其建筑中实现了100%零碳能源,从而降低了碳排放和其他类型的污染,并提高了成本效益。谷歌是这一领域的另一个开拓者——它大规模采购风能和太阳能,使谷歌成为全球最大的可再生能源企业买家。

可再生能源现在是,并且将继续是减少碳排放战略的重要组成部分

但不同的全球地区将受益于不同的方法,重要的是要超越“我们必须接受可再生能源”的直接信息,认识到地点的细微差别。例如,在中东和美国的部分地区,太阳能比北欧地区普遍得多。其他地方有不同的选择:一个很好的例子是在冰岛西南部的一个校园,它几乎完全依靠地热和水力发电。

工厂管理

数据中心的管理人员正在研究提高效率的工厂管理最佳做法,包括实施蒸发冷却、间接热交换器、雨水收集和空气处理装置。这些方法不仅提高了数据中心的可持续性,也减少了站点对当地分配网络的依赖。

有很多运营商实施创新工作的例子。2014年,Facebook发明了一个名为“自动缩放”(Autoscale)的系统,该系统可以减少低流量时段需要打开的服务器数量,从而节省约15%的电力。此外,一些公司已经转向人工智能,通过匹配天气和操作条件来优化内部冷却系统,减少了近40%的冷却能耗。

投资回报

服务提供商仍有很多工作要做,但对于那些数据中心设施致力于长期可持续发展的机构来说,这是一个显著的优势。

也许最明显的回报是节省了成本。绿色不再意味着昂贵:由于税收减免、激励措施和可再生能源成本的降低,所有这些都意味着绿色能源更实惠,甚至更具成本效益。但面临风险的不只是节省成本。在短期内,数据中心提供商如果能够展示出强有力的可持续性战略,就可以立即获得成功。他们可以履行政府的要求,变得更环保,也满足他们的客户的可持续性需求。与公司大楼内的小型服务器相比,在大型计算机中以节能的方式处理的数据要多得多。

目前正在取得一些重大进展,许多供应商正在采取的举措正在产生效益。但是,重要的是要记住,并不是所有的数据中心都是一样的——尽管所有的数据中心都声称拥有一些绿色证书,但有些数据中心明显比其他数据中心更环保。客户需要检查“绿色”信息下的细节,以确保他们真正与能够支持其当前和未来可持续发展目标的供应商合作。

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