据最新统计,目前Linux发行版约有300种,几乎都可以作为服务器系统运行。在Linux早期,几乎所有发行版都是“万能”发行版,专门的Linux服务器发行版并不火热,到21世纪初,每个希望将Linux变现的公司,才都开始提供服务器发行版。

Linux发行版很少互相复制。从以下5个最流行的Linux服务器发行版来看,这一点很明显,它们各有不同的优缺点。

Red Hat Enterprise Linux

先介绍红帽公司的产品,主要是因为该公司今年将成为年收入40亿美元的企业,尽管它不再是一家只做Linux的公司,但它所做的一切仍然是建立在其Linux操作系统之上的。但是,即使在Red Hat将目光投向混合云之前,RHEL仍然是企业Linux的首选,因为它的安全性和可靠性都很可观。

“每年40亿美元”这个部分也很重要。Red Hat是目前为止最强大的纯开源软件公司,丰厚的收入为公司提供资金进行研发,以保持领先地位。这也意味着该公司不太可能很快消失,因为企业客户依赖于稳定。

Ubuntu Server

只需快速查看一下Amazon Web服务上运行的发行版,我们就可以推测,Ubuntu可能是云计算中使用最多的Linux服务器发行版。目前,有超过20万个Ubuntu的实例在EC2上运行,而亚马逊自己的Linux版本不到9万,红帽的则不到2万。

不过,不要通过这些数字妄下定论,因为Ubuntu是免费的,而红帽的Linux服务器发行版和SUSE都比较贵。即便如此,这个数字仍然令人印象深刻。而且,运行在本地服务器的Ubuntu八成也不少——出于相同的原因。

Ubuntu作为Linux服务器发行版的成功是令人印象深刻的,因为Ubuntu是这个领域一个相对较新的新手。它是在本世纪头十年诞生的,而竞争对手都已“横行”了很久。也许它是以免费起家,但并非以免费获得认可。例如,在过去的一年里,它的吸引力越来越大,因为它的通用Linux软件包使安装软件变得更简单。值得一提的是,红帽也继而推出了类似的功能,叫做Flatpak。

CentOS

好吧,这个发行版基本上是拷贝于RHEL。但在2004年首次发布时,它对服务器世界产生了直接的影响。

在此之前,大多数共享主机公司都在红帽上构建他们的Linux产品。随着CentOS的引入,这种情况几乎一夜之间发生了变化。为什么?因为它基本上就是翻版的RHEL,却不需要支持合同。这对那些不需要外部支持的托管公司来说非常有吸引力,这使得CentOS成为削减成本的好方法。

2014年,红帽公司将其收购,并继续留用了几乎所有的主要开发人员。官方上,该发行版仍然是独立的,由独立的董事会管理,这些开发人员为红帽公司的开源和标准团队工作,而不是RHEL。CentOS收到的补丁与RHEL相同,但会稍微有延迟。某些第三方供应商也对CentOS提供支持。

SUSE Linux Enterprise Server

SUSE是来自德国的一个发行版,自1992年起就一直在使用,而且比红帽和Debian都要早一年左右。在2003年被Novell收购之前,SUSE被认为是Linux发行版皇冠上的一颗明珠,主要是由于它的管理和维护工具——YaSP,评价最好。在Novell公司的领导下,它的声誉迅速下降,特别是在开源的支持者中,主要是因为Novell与微软的合作,许多人认为这违反了Linux许可协议的条款,因为它豁免了部分侵犯Linux相关专利的用户。

最近,SUSE开始作为Micro Focus公司一个半自治的业务单元运营,准备东山再起。去年,SUSE收购了HPE的OpenStack和Cloud Foundry,HPE将这两个项目以及Linux命名为“首选开源合作伙伴”。

Debian

这个以社区为基础的桌面发行版以其自由软件政策而闻名,它是由一个名为“公益软件”(Software in the Public Interest)的非营利组织开发的。作为服务器操作系统,该发行版一直非常受欢迎。Debian的衍生产品有很多,甚至CentOS都有些势弱了,因为包括Ubuntu在内的许多Linux发行版都是基于Debian的。

Debian是许多Linux用户衡量其他发行版的标准。在DistroWatch的页面排名中,该发行版目前在第三位。但有人认为这个排行榜不太科学,因为它是按照页面点击次数排的。

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