导读 当飓风弗洛伦斯接近东海岸时,统一通信即服务(UCaaS)供应商RingCentral开展了一项行动。该公司云技术与安全运营VP Ashu Varshney说道:“一切都被设置成可在故障时转移到其他一个或多个数据中心中。”“当弗洛伦斯飓风逼近时,我们把客户(数据)从弗吉尼亚州阿什本的数据中心中转移到加利福尼亚州圣何塞的数据中心中。”

不知大家是否对约一个月前肆虐中国东南沿海地区的超强台风“山竹”还有印象,从新闻中呈现的录像来看,该台风过境时的场景堪称“末日”,而差不多在同一时期,在北美大陆上,四级飓风“弗洛伦斯”也在美国东海岸造成了极大的破坏。

长久以来,自然灾害对人类的破坏都是毁灭性的,这不仅有人员的伤亡和财产的损失,还有对交通、通信等系统的中断。实际上,在灾难过后,人们可能需要花费数周甚至数月到数年才能完全恢复其以往的各类系统。

不过,在云时代,事情发生了改变。

当飓风弗洛伦斯接近东海岸时,统一通信即服务(UCaaS)供应商RingCentral开展了一项行动。该公司云技术与安全运营VP Ashu Varshney说道:“一切都被设置成可在故障时转移到其他一个或多个数据中心中。”“当弗洛伦斯飓风逼近时,我们把客户(数据)从弗吉尼亚州阿什本的数据中心中转移到加利福尼亚州圣何塞的数据中心中。”

在灾难来临时,增加通信,而不是减少通信

以前,公司的固定座机最多只能支持有限的呼叫转移功能,而RingCentral的UCaaS则为其客户提供了云中灵活的软件通信解决方案。

因此,企业应对灾难的方式也发生了根本性的变化。RingCentral公司的SVP Curtis Peterson解释道:“在过去那种在本地业务方式中,当风暴来临时,公司变几乎不能再进行通信,因为员工会分散在各处。”“几年前,在大规模采用云策略之前,通信系统是最后一个离开本地的。”

而RingCentral的客户享受的是一种完全不同的体验。Peterson说道:“今天,飓风增加了我们平台的需求量,而不是减少,因为人们更需要通信。当你离开大楼时,你会意识到这些服务对维持你的业务至关重要。”

此外,在这种中断期间维持业务意味着不仅仅是进行电话线路的转移,因为视频会议和其他通信服务对于在员工无法进入办公室时保持信息传递的连续性尤其重要。

RingCentral的当前概况

RingCentral运营着17个数据中心,其中美国有3个。

显然,对于它来说,业务连续性和灾难恢复(BCDR)十分重要。Peterson说道:“我们一般是双主动(active-active)运作的。”

双主动指的是维护彼此数据中心的镜像对,因此每个事务和一段代码在两个数据中心之间都是相同的 -,而且,两者始终都在运行。

Active-active指的是维护相互镜像的数据中心对,因此在两个数据中心之间,每个事务和代码片段都是相同的——而且,两者都始终处于启动和运行状态。

这种模式可能是最为昂贵的BCDR交付方式,但RignCentral认为这很有意义。Varshney补充说:“我们有义务提供5个9,所以我们不会放弃任何机会。”他指的是RingCentral对99.999%正常运行时间的保证。

即使是周末维护窗口,对RingCentral来说停机时间也太长了。 “我们将一个站点的事务转移到另一个站点,以便进行软件更改,”Peterson继续说道。 “当我们更新代码时,我们不会遇到任何停机。”

数据中心之外的可见性

维持这种始终在线,双主动战略所面临的最大挑战之一是处理其那些不受RingCentral管控的全球网络数据部分,尤其是在弗洛伦斯登陆前进行客户服务转移方面。

为了更好地了解其网络的这些部分数据与信息,RingCentral求助了监管解决方案供应商ThousandEyes。ThousandEyes从客户的角度为RingCentral提供了见解,使他们能够在问题影响客户之前,主动识别并解决问题。

这种额外的可见性对于与飓风相关的服务迁移至关重要。Varshney说到:“ThousandEyes所带来的价值是在全球范围内监控我们网络之外的这些服务,而且它还能帮助我们追踪从哪个位置观测云更为有利。”

实际上,必要的可见性不仅仅是数据中心之间。 从最终用户的设备一直到网络性能的可见性也很重要。 ThousandEyes的联合创始人兼CEO Mohit Lad表示:“整个数字体验交付链的端到端可见性 ,包括互联网,云供应商网络,企业网络以及终端设备 ,这些都至关重要。”

“抓起就跑”

RingCentral对其自身BCDR计划的关注,以及ThousandEyes提供的额外最终用户可见性,使RingCentral能够支持其客户应用自己的BCDR方案。

但在办公室通信方面,这些计划不能与那些可能处于灾难之中的建筑物或其他物理基础设施联系在一起。Peterson说到:“客户应该有一个BCDR策略,让人们有一个‘抓起就跑’(Grab and Flee)的计划:抓起手机和笔记本电脑逃离大楼。”“例如,对佛罗里达州的一位客户,我们可以转移将全部60条线路并保证服务不会受损,而且还以通过视频会议和实时会话传递信息。”

因此,当涉及到飓风和云的问题时,真正的赢家都是客户。Peterson总结道:“这都是关于客户的。”人们的期望值比以往任何时候都高。我们对此很满意,这是件好事。”

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