随着全球手游市场的不断增长,Google Play 和 App Store 对于全球开发者的影响力也日益重要,绝大多数下载量和收入都由这两大商店提供,但手游市场远没有达到最理想的状态, 持续增长的买量成本仍是大多数手游公司需要面临的挑战。而对于一些新兴市场而言,虽然这些区域的下载量很大,但收入规模仍然很低,这对于想要做全球化发行的开发商而言是非常大的问题。

不过,Google Play 应用和游戏总监 Purnima Kochikar 最近表示,谷歌正在想办法从根本上解决这些问题,比如印度市场是 2017 年下载量最大的安卓市场,但收入却连 Top 10 都没有进入。

缺乏适合的内容:玩家们付费意愿和方式都有困难

如何解决日益增长的用户购买成本,怎么做才能确保买量成本带来竞争优势,如何避免儿童消费带来的大规模退款,如何让展现独特而有价值的独立游戏和付费游戏,如何平衡人类与 AI 精准定位等问题,都是应用商店需要解决的,而且任何一个问题,都没有特别轻易就能给出的答案。

最近,Google Play 应用和游戏总监 Purnima Kochikar 在一次业内会议期间表示,这些都是她工作的主要责任,“把适合的内容带给合适的用户,这是我们的主要责任”,她认为在这个方面做的足够好,就能够解决很多问题,“我们意识到用户量很大,也知道确保付费游戏能够脱颖而出,需要我们投入更大的努力”。

所以,Google Play 首页专门有一个为付费游戏推出的推荐位,还有专门曝光独立开发者作品的区域,她表示,这么做的目标就是提供更多有趣的内容,让玩家们体验到的不只是竞速、体育和解谜类型游戏,一旦用户们有了自己的选择,他们就可以在内容选择上做更好的决策。

2017 年全球各地区 Google Play 收入和下载排名

然而,有些地区却需要不同的思维方式才能找到解决方案,这些市场对于应用商店和所有发行商都是困难的。对于 Google Play 来说,印度市场就是一个典型案例。该地区拥有大量的活跃安卓设备,带来了非常多的下载量,但在收人方面却非常少。对于 Kochikar 和她的团队来说,像印度这样的手游市场如果不采取特殊的方法,根本不可能带来明显的投入回报。

她说,“我们认为这是一个非常有趣、复杂而且令人沮丧的问题,尤其是在印度这样的地区。如果没有谷歌这样的平台为开发商们提供支持,俺么很多人都会用硅谷式的解决方案,但这些很明显不适合印度市场”。

对于欧洲和北美这样的成熟市场,面向所有用户的“适合内容”都已经出现,如今的问题就只是把它们如何推向合适的用户,意味着只需要进行内容重组即可。而在印度市场,很多专门面向印度玩家的内容并不存在,而对其他国家的开发商来说,想要做出来这样的内容又非常困难。

Kochikar 说,“现在有很多印度开发商都在为本地市场做内容,但还有很多其他国家的开发商在官网和询问,印度市场到底意味着什么?尤其是和其他市场比起来。我觉得人们现在已经承认印度成为了一个市场,而不只是一个人才来源”。

谷歌的对策:提供多元化支付和低端机专用系统

据 Kochikar 透露,Google Play 做了很多努力,希望向开发者们揭秘印度市场,确保他们为印度数亿用户提供适合的内容。在印度市场,最关键的问题实际上是做收入,她认为很多发行商在这方面都有错误的认识。“我并不认为我们已经做好了一切让印度用户准备付费,大多数的应用都只支持国际信用卡,而印度市场拥有这些信用卡的人非常少,还有一些要求让手游营收变得非常困难”。

“我们投入了很长时间,很明显,印度市场有些问题需要很长时间才能解决,比如找到人们愿意付费的方式。我们意识到数字钱包非常好用,还有人使用当地储蓄卡消费,比如购买附加服务、铃声、墙纸等等。”在印度手游市场最重要的一环就是运营商代扣费,通过与当地运营商的合作,实际上印度已经成为了有些游戏最重要的收入来源之一,Kochikar 说,“你不能按照美元定价,必须按照印度货币定价,做好这些,你才有获得高收入的可能”。

作为一个人口超过 10 亿的市场,印度对于全球开发商的吸引力是非常大的,但问题在于很多人对这个地区并不了解,比如每个用户可以使用的流量数、或者大多数智能机的存储空间等等。她表示,“很多设备的存储空间都非常小,如果你让他们到有 wifi 的地方下载,如果应用或者游戏的包体太大,他们是不会保存太久的,即便是下载之后也不会持续用下去,因为随后不久就需要卸载以节约空间”。

为此,Google Play 专门为低存储空间的智能机推出了安卓 Go 系统,Kochikar 表示,这个措施的推出,意味着谷歌承认了无法为所有用户提供同一平台需求的事实,“我们让智能机制造商来决定,但我们把它看作自己的责任,我们为低端机创造了一个系统,所以人们哪怕只有最差的设备,也能体验很多东西,这对于开发商们的帮助可能是巨大的”。

另一个重要的策略就是允许开发者们相互帮助,2017 年 8 月,Google Play 专门为印度市场推出了 Made For India 推荐位,这些应用和游戏充分考虑的印度用户需求,包体大小、离线模式以及流量消耗等问题,但同样提供了足够多的内容,“比如,印度市场的一个很大的问题就是语言不通,这里的人们使用很多种语言,除非你懂得当地人们需要的语言,否则没有人知道怎么解决”。

在印度市场行得通的很多策略实际上都可以被运用到其他新兴市场,尤其是下载量特别高、但收入却非常低的地区,Kochikar 表示,为当地市场量身定做的内容、支付方式等策略可以从根本上改变新兴市场的低收入问题。

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