2017 年是微软专注于从 2016 年的失败中重新振作的一年。2018 年则是微软大发展的一年。

  微软凭借 Surface 成为了美国五大 PC 制造商之一,它的营收和云服务业务都在增长。这个软件巨头甚至短暂地超过苹果,成为了全球最有价值的公司。这也是首席执行官萨提亚-纳德拉(Satya Nadella)所做的艰难变革开始见成效的一年。

  与其诸多个人电脑合作伙伴一样,微软在今年年初的处境非常艰难。Meltdown 和 Spectre 安全漏洞暴露了过去 20 年中处理器设计的根本问题。英特尔、AMD、微软和许多其他公司不得不紧急发布软件更新程序,以帮助保护电脑。尽管英特尔和其他公司避而不谈安全漏洞对实际性能的影响,但微软在透明度和解决方案方面走在了前面。微软甚至发布了紧急更新程序来修复英特尔有问题的 Spectre 补丁程序。今年动荡不安的开局是一种干扰,可能导致了我们在整个 2018 年发现的某些 Windows 质量问题。

  微软在 3 月份宣布了另一次大规模重组,导致前 Windows 负责人特里-迈尔森(Terry Myerson)离职。微软将 Windows 部门分成了两个不同的团队。核心的 Windows 平台团队现在负责微软的云服务和 AI 工作,而另一个被称为“体验与设备”的部门则负责你在笔记本电脑和其他设备上看到的客户端 Windows。这是一次大调整,到 2019 年及以后,人们将感受到此次调查带来的深远影响。

  在 Meltdown 和 Spectre 漏洞出现以及 Windows 部门重组的时候,微软正在为 Windows 10 开发两个重大更新程序。公平地说,它们的进展并不是特别顺利。微软推迟了 2018 年 4 月版 Windows 10 更新程序,原因是它出现了蓝屏死机的问题,在发布给 6 亿多台电脑安装后,微软还不得不修复桌面和 Chrome 冻结的问题。后来,在一些升级用户报告文件丢失后,微软发布了 2018 年 10 月版 Windows 10 更新程序。人们以为这些问题应该是在公开测试的时候发现的,结果后来才知道测试人员早在几个月前就已经报告了这些问题。

  微软的 Windows 10 质量在 2019 年将面临巨大的考验。在经历了一年的波折之后,该公司承诺将专注于改进它的质量。

  Surface 的大发展

  2018 年还是微软 Surface 大发展的一年。今年 5 月,微软发布了 Surface Hub 2,配备了令人惊叹的 84 英寸显示屏、窄边框和新的肖像定位功能。它看起来像是为未来的办公室设计的,但该设备将于明年才开始发货。微软今年还把重点放在了较小的硬件上,推出了 Surface Go。这款售价 399 美元的平板电脑包括 10 英寸的显示屏,实际上是一款功能不那么强大的 Surface Pro 的较小版本。它的销售势头看起来不错。微软首席财务官艾米-胡德(Amy Hood)透露,最近一个季度的 Surface 营收是由 Surface Book 2 和 Surface Go 的强劲销售推动的。

  10 月,微软为 Surface 举办了一场硬件发布活动。微软推出了全黑色外观的新款 Surface Pro 6 和 Surface Laptop 2。微软还更新了其一体化 Surface Studio PC,并对其进行了必要的硬件改进。最令人惊讶的是 Surface 耳机,它采用了 Cortana 语音助手。虽然新的 Surface Pro 6 和 Surface Laptop 2 没有 USB-C 接口,但微软的 Surface 耳机通过 USB-C 接口来充电,电池续航时间可达 15 个小时。这是微软做出的有益的初步尝试。

  虽然微软今年推出了许多新的 Surface 硬件,但我们并没有看到传闻中的 Xbox Elite 控制器或神秘的“可放在口袋里的”Surface 设备。相反,微软在今年早些时候发布了一款 Xbox Adaptive 控制器,它是专为残疾人设计的,使用非常方便,甚至连包装也很容易拆开。这款新的控制器是 Xbox 部门今年发布的最大一款硬件产品,与此同时该公司还在准备下一代游戏机。

  然而,微软关注的不仅仅是游戏机,而且还包括相关的服务。微软的新的 XCloud 游戏流媒体服务将可以让用户在 PC、游戏机和移动设备上在线玩 Xbox 游戏。公开测试将于 2019 年开始,微软已经为其数据中心打造了专门的硬件。该流媒体服务将与其他游戏流媒体服务,如 GeForce Now、PlayStation Now、Shadow 和 Liquid Sky 形成竞争。

  广泛建立合作伙伴关系

  在 2018 年的部分时间里,微软还将重点放到了重大合作伙伴关系、收购和基本平台变革上。微软今年斥资 75 亿美元收购了开源项目托管 GitHub。微软将控制 GitHub 的大型代码库。GitHub 很受开发人员和公司欢迎,他们委托这个平台托管了他们的整个项目、文档和代码。至于微软将会如何管理 GitHub 平台和社区,开发人员正采取观望的态度。

  今年,微软还与亚马逊建立了更紧密的合作关系,并促成了 Cortana 和 Alexa 的整合。这是一个理想的选择,因为微软 Cortana 语音助手已经落后于 Google Assistant 和 Alexa,而且 Cortana 的未来发展前景也不明确,因为 Cortana 老板已经离开。它们的合作关系还在不断拓展。例如,微软 Xbox 整合了亚马逊 Alexa 语音助手,微软还准备在其零售店销售亚马逊的 Echo 智能音箱。不过,微软和亚马逊仍在云服务市场相互竞争。

  令人惊讶的是,微软今年与谷歌也结成了联盟。这家软件巨头正准备将 Edge 浏览器渲染引擎换成谷歌 Chrome 浏览器引擎 Chromium——这一重大举措将改善 Edge 的网络兼容性,这意味着微软的工程师将需要与谷歌工程师合作开发开源代码。微软甚至承诺对 Chromium 进行改进,从而改善在 Windows 上运行的 Chrome 浏览器。微软还开放了 6 万项专利来帮助改善 Linux 操作系统。微软加入了开放发明网络(OIN)。OIN 是一个开源专利组织,旨在帮助保护 Linux 免遭专利起诉。由于微软把 Android 看作是移动版 Windows,我们可能会在 2019 年及以后看到这两家公司之间建立更深入的合作伙伴关系。

  2019 年可能是微软优化改进的一年。该公司将工作重心重新放到了赢回那些关心 Windows 和工作效率的超级用户方面。整个 2018 年,微软一直缺乏 Xbox 独家游戏,因此它需要为下一代游戏机提供可靠的游戏产品。同样的,它也会重点关注 Xbox。微软通过收购游戏工作室来打造更多的 Xbox 独家游戏,从而准备好迎接 Xbox 与 PlayStation 游戏机的下一次大战。明年,我们还将看到你手机上的 Android 应用程序出现在 Windows 上。我们将会看到微软把更多的注意力放到了 Windows、Office、Surface 等的设计上。

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