导读 微软希望在Linux专利问题上达成和解,并在本周表示自己将允许2600家企业(包括谷歌、IBM等长期竞争对手)将微软6万项专利背后的技术用于与Linux相关的开源项目中。这对于物联网设备制造商来说是一个好消息。

Linux为互联汽车、亚马逊Echo硬件设备等提供了技术支持,但是微软一直以来坚称与Linux相关的各项技术都侵犯了公司的专利,并为此起诉过不少侵犯专利的公司。例如在2009年,它曾起诉GPS导航设备制造商TomTom,称该公司基于Linux开发的产品侵犯了公司有关操作系统如何处理存储文件的专利。

微软表示自己也会加入“开放创新网络”(Open Invention Network)。该社区于2005年成立,称自己是一个“不侵犯专利的社区”。包括Red Hat等Linux公司以及丰田和通用汽车等汽车制造商在内的社区成员达成共识,不再就Linux项目互相提起诉讼。成员也可以使用社区自己拥有的专利。

部分内容尚不清楚,例如这会包含哪些微软专利,特别是像三星这样的安卓设备制造商授权的专利内容。一位发言人表示微软将授权所有与Linux系统相关的专利,而OIN将其定义为开源授权下公开的软件代码。在这项声明中,微软不会将其任何新代码作开源处理,也不会将任何专利所有权转交给OIN。它也没有承诺在未来将专利授权给OIN。

但在加入这个组织之后,微软从本质上来说就是允许Linux社区免费使用其六万项专利,而不必担心微软发起专利诉讼。这就意味着,如果OIN的一位成员,比如说谷歌,将微软授权的专利功能添加到Linux内核中,那么其他人也可以用此开源代码——无论他们是否是OIN的成员,都不必担心微软会对其提出诉讼。

微软此举也意味着科技行业发生了很大变化,行业已经逐渐远离那些激烈且代价高昂的专利诉讼了。2014年,埃隆·马斯克(Elon Musk)宣布特斯拉不会起诉那些想要使用其技术的公司,那时他就在淡化使用专利权的重要性,并且提到苹果与三星之间旷日持久的法律战是徒劳无用的。

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